Daniel & Jean-Claude Besse

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Zytturm triathlon

Post-Rappi recovery

One week to recover; all we decided to give our poor legs after their remarkable performance at the 70.3 in Rapperswil. It’s not much, but somehow it should be enough for an Olympic in Zug. Or so were our thoughts a few months before hand while making our registrations. In reality, the week passed by rather quickly, and if I was mentally prepared to race again, it wasn’t always obvious I would be physically able to. On Monday for instance, my left Achilles tendon was hurting so much I feared I might have to DNF after the bike. Tuesday and Wednesday were much better, and then Thursday relatively bad again. Whatever, my wish is to go full-out on the bike and be FAST for once; running and overall performance is not my first priority – not matter how odd it may seem, this was actually my state of mind.

Professional with amateur mistakes

Coming into race-week and race-day like this has both advantages and disadvantages. On the one hand, I didn’t feel any stress or pressure to run on my tendon to “make last-minute tune-ups” for instance. On the other hand, I just plain forgot to take my swim skin with me until they announced at the check-in that the wetsuit was forbidden. Hum, ups. I am usually happy when this happens, but I really didn’t expect it in June in Zug. I guess that won’t be too bad on 1.5k swim, my quick estimation being around 20s lost (2s/100m difference, or 30s, minus 10s to remove it). Nevertheless, I still believe I have my chances to be the first out of the water and ride my own pace at the beginning of the bike course. My hope is to be at the front during the first half at least, and just have to hold on to someone overtaking me in the second half. I know it won’t be easy with guys like Ronnie, Fabian, Jean-Claude, with possibly some of them riding close together.

2018 Zug swim
Swim exit (© photo Swisstriathlon).

To make this happen, I have to pull out a good swim. And sadly it doesn’t start all too well. My arms simply don’t want to sprint at the gun. Jean-Claude is on my right, Fabian on my left, and I struggle to maintain their rhythm. Slowly but surely this sensation goes away and I can switch to the second gear to join Jan Tahlmann. The first buoy is approaching and what seems to be a large group is not too far on the right. Just before the turn, I can finally take the lead and begin to feel my strokes pushing against the water the way I’m used to. Mentally, I want to make up for this missed start, pushing stronger and stronger. A few hundred meters go by before I get back to my normal pace. Now, all I have to do is follow the leading kayak to the finish arch. Not a great swim, definitely not the same sensations as in Rapperswil, but not a bad swim after all.

Aero is fast

Push, push, push. It seems that I only have this in mind as soon as I jump on the saddle. I know perfectly that I have some aerodynamic gains to confirm today and don’t need to hold back anything for the run.  As such, I launch myself in an endless, and mostly lost, pursuit after the motorbike. My head stays fixed on the Edge much more than the scenery without worrying too much about the constantly above 300W power numbers. I have to, right?

Well, on the bright side, it seems that at least Jan didn’t try to follow me. On the less bright one, my quads start hurting after 10k already. “It’s only a quarter of the race”, I think at first. Actually, it’s already a quarter of the race! Keep pushing, keep pushing, keep pushing. The moto didn’t change that much from the beginning. I only have a bit more often the impression that I hear someone overtaking me.

2018 Zug bike
Aero position. The only problem is that you don't see where you go.

The rest of the ride is nothing very interesting. I’m still fighting the same, quads saying I’m crazy, head answering she doesn’t care. Mostly, it’s a big win, for the head as well as for the performance. Aggressive like hardly ever before, both in the position and the pace, I am very happy to get to the transition after less than 55’ (42.7km/h) and still leading alone.

Run as you can

2018 Zug run
Beginning of the run.

Running was the uncertain part. First, I have a tendon that has shown to be difficult in the past weeks, and second, the quads have already given most of what they had on the bike. Still, with one to two minutes in T2, I should be able to run at my pace and not get too much into troubles. Let’s say, I run a 35’, that would mean Jean-Claude or whoever is with him should run below 33’. If there’s Ronnie, it’s actually possible. 35’ is safe though? Thankfully, all these thoughts don’t bother me all too long and I get into my flow. I prefer not to look at my watch however, not quite sure I am running what it feels like, especially knowing that I roll my foot a bit more than usually. The more the kilometers go by, the more confident I feel. It is hard, but there is something in me wanting to believe I can make it and I could even sprint, would anyone catch up with me. Between marks 8 and 9, I have my small down-moment with breathing getting suddenly more difficult. That little snag is thankfully nothing to worry about and I feel like rushing towards the finish line, happy like a kid.

2018 Zug finish
Finish line (© photo Swisstriathlon).
2018 Zug post-finish
With Jean-Claude at the finish.

After a quick chat with Cendrine, Jean-Claude is already here, taking the second place by a short margin on Jan and Fabian. He doesn’t look good by the way he runs and shivers lying on the ground shortly after. The job is nevertheless done, and quite nicely. I did what I wanted to and am happy that the legs responded the way I hoped. What makes me the most proud is that performance at both Rappi and Zug followed the plan I had in mind – even though I must confess, beating Ronnie was more a dream than a plan, comparing times with different start is always perilous though.  If the tendon recovers fully, which I hope by giving it some time with less running, I can focus on Zurich with high confidence.

2018 Zug podium
Podium.



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Ironman 70.3 Rapperswil

Un récit en anglais pour une fois, car de plus en plus de non-francophones partagent nos aventures sportives...

2017 was a season that went on like a rollercoaster of emotions: getting a stress fracture roughly 2 months before my first ironman, giving up in the first few kilometers of biking at the half in Doussard, showing a great race in Frankfurt despite less than 50km of training in those last 8 weeks, missing the Kona spot for seconds, and dealing with the aftermath of the injury for the rest of the year.

While I grew in experience, hope is that 2018 will turn out more consistent. The season on the road started well with races over 10km to marathon as pacers, and I was eager to get on the start line of the first triathlon. A repeat of 2016 in a way, going with David to Rapperswil for the 70.3. Of course comes directly the questions of the sort: How well do I compare? Am I still improving? I am aiming at 4h10, which should both guarantee the safety of my PRO license (need to finish one race less than 10% behind the leader), and show some >5min gain.

Check-in

Checking-in to an Ironman-branded race is always an experience, and one that I tend to like short and expedited (unneeded stress and walking around before race day). But it is also the occasion of meeting lots of familiar faces, sharing doubts and goals, getting our first long distance PRO briefing, and letting the Rocket Baby alone for its first night out (yes the Canyon got a nickname).

On race evening after the pasta we manage to stay up until 9pm (definitely longer than 2016) and wake up at 4.50am at the first slight beep of the alarm. I had a good night sleep, the first two bread slices go down easily (clearly not always the case on a race morning), only have to fight with the third. In the car some discussions can be heard. All clear signs that the confidence is way higher than two years ago.

Once parked at the PRO area right at the transition zone we pump the tires, notice that my shoes are wet from the overnight rain (maybe should start listening to Jamie), put some talc in for a nice comfy baby paste feeling on the feet... I also glue some bonbons to the frame, fill the front water bottle, check the blue and red bags and slowly move towards the start area.

With Imo and David we start a small jog, which we follow by some swimming in the over-crowded Lido. Once on the start line the pressure is definitely present, lots of big names surrounding us. Water is relatively warm, somehow I wished it was non-wetsuit swim.

Swim

90 seconds before the start we are allowed in via the steep ramp to the canoe. And then sure enough as an ex-junior I react the fastest (at least of all my direct neighbors) and swim fast and straight for 50m (must be a reflex kinda thing). The level in the PRO is not quite the one on a standard circuit race, such that I am not extracted in the front but in the middle of the pack after such a start. And the guys around are not slowing down.

I let a few go by, and try to catch the feet of the last one at the back. Slightly above my threshold, but I hang on for a while. No need to sight, no other thing to worry about than the last bubbles from what seems to be a big group. At some point another guy pushes a bit to get in the bubbles (which I later learn it is Boris Stein).

I decide to let him go and get his feet, but moments later he gets lost, and I miss the connection to the feet in front of me. We’re about 800m in right now, and from then on I’m on my own. Sighting required again, slowly but surely loosing time on the front group. U-turn arrives, and somehow I wonder whether I am in the last few. I switch from 6-beat kick to a more conservative 2-beat, and get from overdrive to stay in touch into gliding mode. The race is still long.

Not much else to say from the way back. A rather long but not eventful straight back. Slightly drifting towards the left, maybe some water current?

2018 Rappi Daniel swim exit
Daniel in the group led by Ruedi Wild at the swim exit.

I fear a bit the sight at the watch at the swim exit, but the excitation from many people shouting my name and a 25:xx glimpsed on the screen reassures me. I try to open the wetsuit zipper the wrong way, but thankfully the running to T1 is long enough that I still manage easily in time, and even get a glass of water on the way.

Bike

I pick my blue bag. Oops no actually that’s #43 and I am #42… Put it back and get the right one. On the plus side it means I am not last out of the water. Boris Stein is with me in the tent, and Ronnie Schildknecht enters it as I get out. Let’s see how long I can keep them behind.

2018 Rappi J-C T1
T1 for Jean-Claude.

Get the bike, jump onto it (not very nicely, first time on the Canyon) and start riding. As I put on the shoes, Boris is already way ahead. I catch him nevertheless as I am already riding in position while he puts his own shoes. A kilometer later he passes me at a speed I don’t even try to match, and watch him disappear in the distance.

Somehow my bike feels a bit flabby, I even wonder if I got a flat. I am moved around and not stable on the saddle, not really pushing as many watts as I planned to. The legs are hurting a bit. Nevertheless speed looks ok, ”just get in your own rhythm”. It’s a nice feeling to be alone on the road, not having to pay attention to huge packs. Along the lake someone catches me again, seems to be Fabian Dutli. Didn’t expect him to be so close after the swim. We start Witch’s Hill together as motorbikes come from the back. Surely it must be Ronnie. But the speaker announces Daniela Ryf! Damn she’s fast.

On the climb I am still the fastest, but in the small flat before the Beast they pass me. I would like to go again in the steep portions (how come they push so much in the flat but not in the climbs?), but now the cameramen and referees are blocking the way. Easy, drink a bit, spin the legs, Daniela’s pace cannot be that bad. That’ll go until Goldingen, but as soon as the descent begins they push much more than I feel confident to (despite having made much progress since 2016).

To David who asked for a summary of Daniela’s ass: like a Christmas holiday… nice but goes by way too fast.

2018 Rappi J-C bike
Jean-Claude between the Beast and Goldingen.

I get some rest deep in aero position, and ride the way down on my own. The position on the bike fits much better now than it did on the flat at the beginning. The last portion with steep curves (which weren’t as sharp as in my souvenirs) is still wet, and I take zero risk there, preferring to lose a few seconds than to taste the tarmac. We’re back along the lake, and I ride almost exactly 300W back. Seems like I get to drag a few PRO colleagues, I am just happy they don’t pass, it means I finally ride properly.

At the roundabout we get mixed with AGs, another PRO wants to get into an altercation with me because of how we get access to the aid station, forces me to brake in the middle of an intersection. Have to avoid an ambulance as well. Less stable riding, including a few power spikes (once to 600W, 3 to 400W). Happy to get back into pace once outside of Rappi, let the other PROs go first, and while I forgot to check the pace it seems like I am well underway to beat my 2016 time. Now it’s mostly in 3rd or 4th row, overtaking people that are overtaking even slower ones. Gives a feeling of speed.

Witch’s hill arrives again, I slowly overtakes up to Golden all the PROs who passed me on the flat (definitely not written with a B this year). In the downhill I feel great. This year around passing many people instead of the opposite. Only have to be careful in the turns as AGs tend to brake a lot more than I would. Even the wet sections seem to have some dry patches.

2018 Rappi J-C bike
Jean-Claude in the descent.

Final stretch along the lake I slowly decrease my effort from 300W to 270W while eating a bit and preparing the half marathon. Not sure if I pushed a bit too much, but I am still confident on my running capabilities.

Run

Having racked my bike the way you’re not supposed to but everyone else did (that is, not facing you), I get to the tent and take my time to get my gels out, my bottle, remove my goggles, put on a visor, and check that the shoes are nicely in. Ok now you’re just loosing time, get out of there!

I start my run by getting a gel in, drinking my own iso, dumping everything at the water station and getting into pace. Quick look at the watch, 3’50, still settling in. A bit later we’re at 3’40, definitely DO NOT accelerate. One last look at around 1.5km, we’re still good. Pace feels great, almost too easy. Like a marathon, should feel slow until at least a fourth of the race. Especially by this heat.

Every station I get sponges, water, iso (if available), ice (every other station), water, sponges. Soon enough my feet are floating in a lake, but that’s no big deal. Keeping the temperature down is essential. No man in sight in front, but no direct concurrent around me either. I see Imo isn’t so far at the end of the bike, hopefully she doesn’t catch me!

2018 Rappi Daniel run

2018 Rappi J-C run
Daniel and Jean-Claude on the Stairway to Heaven.

Another gel at 6k already, get used to eat more. It smells like petits fours along the train rails, but I am stuck with iso gels… Through the city for the first time, ambitiously jump stairs three by three. Well at first, soon it’s two by two and at the last set I get a cramp and tell myself: “You can’t stop now that everyone is watching and you started so good”. So I get to the top like there’s nothing to see. And then I run the down ramp, because it’s a different setting, and my body shouldn’t believe it is allowed to stop nor cramp on a road. It could happen again, but I convince my leg that the next possible occasion is in 10km, once we get back to the stairs. I like how mental games work sometimes.

I hate the underpass because of the sharp corner that are painful for my fascia latia, but otherwise all is good underway. Somehow we’re already halfway in pace for sub 1h20, and nothing to report. Another gel at half mark. The heat is more and more noticeable, but I am not as bothered as I have been in the past. People seem to be catching me from the back, but I still have some resources to keep them behind. I also catch slowly 3-4 concurrents, including Fabian Dutli and Adrian Haller. Second stairs climb goes surprisingly better than the first, and the perfect songs is playing in the city: “I’m not afraid anymore”. Probably the best summary of my race: for the first time I wasn’t afraid of the distance anymore. Same thing that happened after racing my first half and going back to Olympic distance, I think I learnt a lot from the Frankfurt experience. There might be non-ideal portions of the race, but there are no setbacks I can’t handle.

2018 Rappi Daniel run

2018 Rappi J-C run
Daniel and Jean-Claude on the second lap.

Still one man in front, 1k to go. He’s turning around, he must be tired. I push until I pass him and directly look at the one ahead. It’ll be though but that could be a sprint line finish … unless he goes on for another loop!

Very happy I cross the line in 4h08, a good 11 minutes faster than 2016 (similar swim, 7min faster bike, 4min faster run). 11th PRO out of the 30ish on the start line is also well above expectations. 19min back from Josh Amberger confirms my PRO license easily. All is well, I am cramping from both legs but so proud of the results that I actually want to start racing again very soon!

A big thank you to all the familiar faces along the road, you are the reason we decided to race in Zurich this year. The race feeling was truly amazing!



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20km de Lausanne

Avec le printemps, l’arrivée des premières chaleurs, des pollens, et l’approche de la saison de compétitions, il est aussi temps des 20km de Lausanne. Premier test réel de ma forme, qui me semble être au point. Tout de moins à pied, sur le vélo après un Porrentruy bien rodé il me semble avoir plus de peine les semaines suivantes, m’habituant plus gentiment que prévu au nouveau vélo également.

Ayant bien récupéré du marathon à Rotterdam, Daniel enchaîne gaiment avec 36km en marge de celui de Zürich deux semaines plus tard. Ce qui m’impressionne le plus, c’est sa capacité à supporter des longs efforts à ce rythme ironman, en étant prévenu que dix minutes auparavant. Quant à moi, souvent de la fatigue (couplé au rhume et les yeux qui piquent de saison), mais une belle forme pour la série sur piste mardi dernier (5x1000m en 3’02 de moyenne, 3x800m pareil derrière). J’y saute la fin, de peur de me blesser à la même période que l’an dernier, et avec une douleur sous l’arche plantaire, dont le fascia est légèrement enflammé. Fin de semaine en récup et on verra ce que ça donne.

Pour la course, je suis plus conservateur que les années précédentes et décide de porter mes « lourdes ». Quitte à perdre quelques secondes dans les montées, je préfère éviter trop les chocs pour mes articulations. A l’échauffement il fait bien chaud mais je suis relativement à l’aise. Daniel parsème le chemin vers le départ de blagues, il doit être en forme. Beaucoup de têtes connues comme d’habitude, je me faufile vers la tête du peloton malgré mon dossard violet du bloc 8. Pas de point pour passer devant, mais je me retrouve bien placé juste derrière les deux africains. Le départ n’est pas décompté, ni vraiment très clair, ça se regarde une fraction de seconde avant de partir.


Jean-Claude sur l'avenue de Cour

Devant c’est un départ rapide à mon goût (ou plutôt je devrais dire un départ que j’aurais fait il y a quelques années, mais cette fois je me suis promis d’être sage). Laura Hrebec juste à côté, décidemment je ne suis pas trop vite pour une fois. Devant les deux africains sont déjà seuls au monde, un petit groupe se forme autour de Daniel et François Leboeuf notamment. Il ne semble pas aller trop vite, et je suis un peu seul intercalé au km 1. Puis sans accélérer je remonte gentiment et vais me placer dans les pieds de François qui discute avec Jérémy. Petit train régulier autour des 3’15-3’20/km le long du musée olympique. C’est beau d’être dans le groupe des meilleurs suisses !


Daniel sur l'avenue de Cour

Le joli plat ne dure malheureusement pas long à Lausanne, et sur Denantou les amarres sont larguées. Un groupe de 4 coureurs de montagnes s’échappe, Daniel s’accroche en 5e, je laisse partir tranquillement. Trop lourd par rapport à ces petits cabris valaisans. Le premier ravito arrive vers Montchoisi. Il ne fait pas encore trop chaud, mais je dirais pas non à quelques nuages. Retour sur du terrain plus plat vers la place Milan et l’avenue de Cour, je relance bien (contrairement à certaines années où ça devenait déjà plus difficile). Redescente vers la Maladière, on remet les compteurs de déniv à zéro. Daniel n’est finalement pas loin devant, l’écart depuis Denantou n’a pas changé. Je monte bien ces premiers béquets et me rapproche même pas à pas.


Jean-Claude km 7

Place Milan, ravito suivant, je prends un point au ventre et doit serrer les dents dans les montées. 4km à plus de 4min/km à cause des raidillons du passage des voies, de Tivoli, et de la rue de Bourg jusqu’à la cathé. Partie difficile, le soleil tape, les jambes se raidissent. Perdu quelques places, mais faut dire que j’ai fait aucune série en montée cette année, et j’ai pas forcément le gabarit de ceux qui me dépasse. On se motive, y’a du monde en ville, dont pas mal de têtes connues, et après ça descend !


Serrer les dents sur Tivoli (Jean-Claude)

A la Riponne petit détour ajouté cette année pour arriver à 20km pour de vrai. Pas un cadeau, ça comprend une épingle à la rue de l’Ale et le tour de la place Palud. Enfin je retrouve des couleurs à la sortie du Flon, reprend deux positions dans le début de la descente. Je croise Kristina qui semble avoir de l’énergie à revendre pour un gros encouragement (désolé de pas avoir répondu). Mon pied tire un poil, et mon compteur énergétique est plutôt vide dans la « terreur des 20km », les infâmes kilomètres du parc Bourget une fois être passé juste devant l’arrivée.

Daniel est toujours à une trentaine de secondes devant. Je ne l’aurai pas cette fois, mais j’ai fait une belle course. Plus de peine dans les montées, mais bien régulier sinon et digne de ma forme du moment. 14e place selon les résultats officiels, j’avais dit viser minimum un top 20, le top 10 étant éventuellement jouable. Niveau chronométrique tout le monde a payé les détours ajoutés. 1h13.18 c’est un peu plus qu’escomptés, mais tout à fait honnête. Plaisir de se regrouper avec la troupe du Rushteam à l’arrivée ainsi que le soir à une gigantesque lasagnes-party.  Le décrassage sera l’après-midi à jouer au loup et courater sur les bords du lac avec les cousins…


Finish Jean-Claude

Le Rushteam après l'arrivée

Vidéo de la Migros (Daniel)
Vidéo de la Migros (Jean-Claude)



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NN Marathon Rotterdam

Pace-makers en préparation

Il est de ces choses que tous les plans standards déconseillent ; faire un marathon tôt dans sa première saison PRO ironman en fait à coup sûr partie. Pourtant, nous voici à Rotterdam, une semaine seulement après un gros week-end chargé de vélo à Porrentruy pour tenter de prémâcher 42km de bitume pour Melina. L’idée est de tenir les 2h50 et passer un bon week-end en groupe. De toute façon en triathlon, et selon les dires mêmes de la fédération,  nous ne sommes pas professionnels mais « athlètes au niveau équivalent à des PRO sur longue distance » ; alors pourquoi pas un peu de fun dans notre hobby ?

Rotterdam 2018 Messe
Pre-race picture à l'expo.

Sortant de 500km de vélo en 5 jours le lundi, le programme de la semaine se veut plutôt léger. Même avec un peu de marge sur le marathon, on ne s’attend pas non plus à une tasse de thé. Footing le mardi soir avec le TVO avec quelques sections en rythme de 4:00/km, repos le mercredi (avec une discussion intéressante avec Magnes à propos de capteurs de puissance et analyse de données, mais les détails seront pour une autre fois), voyage et footing léger le jeudi, repos le vendredi, et pre-race footing le samedi. L’ambiance est cool, et le stress pas présent pour nous pour une fois ; pace-maker ne ressemble pas accidentellement à peace-maker.

Départ aisé

Le marathon s’est toujours trop simple au début ; sinon, ce sera trop dur à la fin. Melina vise entre 4:02km et 4:04/km. On marche ensemble jusqu’au départ, cause, court un peu en profitant de la musique et passe par nos différentes pauses pipi. Quand elle nous quitte pour rejoindre son groupe A « Fast-Runners » alors que nous devons nous contenter du B (finalement juste derrière, à moins de 10s), Jean-Claude me jette un « c’est précis, t’arrive à viser si juste ? ». Malheureusement, je ne crois pas ; faudra se caler un peu sur comment elle réagit au début. On verra quoi.

Le départ juste devant le pont est sympa, mais un peu serré. On ne se stresse pas trop toutefois, et peut remonter sur elle après que la foule se soit décantée. Bientôt le premier kilomètre, easy peasy, même au temps officiel du canon on est en 4’05. C’est parti mon kiki. Je prends les choses en main devant tandis que Jean-Claude préfère rester à côté un moment. Il me semble me retenir en continu mais les 4:00/km déroulent aisément et les kilomètres défilent les uns après les autres. On tâche de bien profiter des ravitaillements car il fait nettement plus chaud que ces derniers jours. Mis à part ça on profite un max, et on peut même s’échanger quelques mots avec Jean-Claude.

Rotterdam 2018 start
Peu après le départ, la formation est en place.

Trop vite ?

Souvent j’essaie de jeter un regard en arrière voir comment ça suit. Pas le moindre signe de problème et on a déjà un tiers de course derrière nous. Tu crois qu’on est trop rapide ? Je finis par oser la question à Jean-Claude qui finira par la poser à Melina dont je ne comprends que la moitié de la réponse ; quand elle inclut « geile Beine » et « bald die Hälfte », je me dis qu’elle ne pouvait qu’être bonne. Gentiment on a néanmoins un gros groupe qui suit les pace-makers 2h50 ; si elle est la seule à recevoir des verres d’eau au ravitaillement, beaucoup d’autres profitent du rythme régulier et s’abritent du vent lorsque le parcours tourne un peu au passage du semi. Un ou deux viendront même devant demander ce qu’on vise et si ça nous dérange de tout faire devant. Au contraire, faites-nous un bon groupe et on vous emmène volontiers avec.

Rotterdam 2018 pace-makers
Pace-makers pour tout un groupe.

Les choses changent pourtant subitement vers le 24e kilomètre. Melina peine un peu à suivre le rythme, quémande un gel, et tandis que nous ralentissons un tout petit peu, notre groupe éclate en morceaux entre ceux qui tiennent et ceux qui ne peuvent pas vraiment tout seul. Merde, est-ce qu’on a vraiment trop forcé ?

Rotterdam 2018 wand
Le mur face au vent.

Quand ça commence, c’est difficile

Rotterdam 2018 bridge
Passage du pont dans le deuxième sens et début des difficultés.

Le marathon ça commence normalement au 30e et ensuite c’est difficile. Et là, on n’est « qu’à » 25 et voilà que ça commence déjà. Ça va ? Grimace. Bon, no stress, quelques kilomètres plus lentement. Si ça revient après, on est toujours dans de très bons temps. Pas facile pour le mental toutefois, quand après n’avoir fait que rattraper du monde sur plus de 10 kilomètres, c’est l’inverse qui se produit et presque aucuns pieds ne semblent tenables. L’intervalle entre chaque panneau paraît alors plus long, ne serait-ce que pour moi. Il reste pourtant un dernier tiers et un tour de lac qui sera certainement interminable.

Je ne regarde personnellement plus la montre au passage des kilomètres du 28e au 32e. Je ne sais pas si cela vaut pour les deux autres, mais il faut plutôt se focaliser à tenir ce que l’on peut à ce moment-là. Seules consolations de ce tour : 1) on n’est pas les seuls à souffrir (Jean-Claude et moi se confiant l’un l’autre commencer à sentir les jambes) à voir certains à la marche ou à l’arrêt en bord de parcours. 2) les vidéos de la famille à Melina sur écran géant au passage du 34e, « luege, mini Mammi », puis papa, parents à Thömu, et Thömu. « I’m so proud of you », lui drapeau suisse à la main, nous sourire aux lèvres et feu aux jambes. L’euphorie ne dure que quelques centaines de mètres avant de reprendre le regard concentré et le rythme précédent. Les 2h50 sont déjà loin à cet instant et je doute franchement pour le PB de 2h53. On se met alors à encourager vocalement.

Dans la tête

Rotterdam 2018 coke
Coca du 39e.

Hervé se pointe à 36km avec du coca qu’on avait demandé pour le 39; il a probablement vu les passages à la baisse sur le tracking. Melina se tient pourtant à son plan et refuse catégoriquement. A partir de 38, je le prends à la main, et on se retrouve sur le dernier retour. Le vent (s’il y en a encore) devrait être plutôt avec nous. Il nous faut toutefois 3 bons kilomètres en 4:00/km pour espérer 2h53. Et c’est là que la tête prend les dessus. On retrouve des jambes où il n’y en a plus ; à nous de dépasser à nouveau ! Go, go, go ! Je ne sais pas si on y croit ou si on essaie tout de même, mais j’aime mieux ça. Ainsi, jusqu’à la ligne elle aura tout donné et grâce à un sprint final sur les derniers hectomètres et un buste cassé digne d’un sprinteur de 100m, elle obtient le 2h53’12. Exactement le même temps que son PB l’an dernier. Au semi, on estimait 3’ d’avance ; au 32e, 3’ de retard ; au final, c’est égalisé à la seconde près.

Rotterdam 2018 tired
Fatigue après l'arrivée.

Sentiment probablement un peu mitigé, les 2h50 sont dans les jambes un bon jour. Tenir ainsi mentalement 20km n’est pas à sous-estimer comme performance toutefois. De mon côté, j’ai beaucoup apprécié la course avec une ambiance pour une fois différente et sans stress. Les quelques secondes au kilomètre de marge font vraiment toute la différence. Ce matin (le lendemain), j’ai mon tendon d’Achille gauche qui est bien tendu et les jambes qui se demandent quand même si c’était vraiment la meilleure solution de visiter Rotterdam en 3 heures. La tête quant à elle est contente de l’avoir fait et d’avoir passé un excellent week-end avec le team « Melina ».


Temps officiel.
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1 commentaire
ca me fait penser à Judith qui à Zurich avait battu son PB d'une seconde sur IM. Bravo les jeunes
par PA le 09-04-2018 à 12:12


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Championnats suisses de 10km sur route

Prendre l’élan pour sauter 3 marches d’un coup, s’encoubler, et retomber à genou sur la première.

C’est l’impression qui m’est laissée par ma participation ce week-end aux championnats suisses de 10km sur route. Une marche de prise, il est vrai, mais la déception d’avoir visé plus haut et de s’être planté.

On se présentait au fin fond de la Suisse, sur les abords du Rhin, pour un clair record personnel. Parcours facile et rapide, course relevée, mis à part un poil de vent les conditions semblent idéales pour battre une marque datant de 2014. Aux entraînements les jambes sont en forme, je me plains juste parfois de manquer de résistance sur les séries au seuil.

Midi et demie, les chevaux sont prêts, le départ est décompté depuis 10s, ça part … en pétard mouillé. Tout le monde s’arrête, observe, se demande ce qu’il se passe. Le speaker décrète un faux départ sur la droite. Oui mais pas facile de faire revenir 700 personnes en arrière alors qu’elles ont déjà couru 100m. Bref 5 minutes de battement, retour sur la ligne, 10s décomptées en une demi-respiration par le speaker et top départ.

Ça part vite devant, je me suis promis de gérer un peu. Oui mais enfin pas trop non plus, restons dans un groupe. Petit passage au bord d’un canal, le vent de dos, tout va pour le mieux. 3’09 au panneau, c’est un poil rapide, mais restons dans les pieds de Cesar Costa. Le deuxième kilomètre dans les villas se déroule rapidement aussi, même rythme. Au 3e la direction change un peu, mais les maisons offrent un peu de protection. Me semble naviguer un peu gauche droite, perdre de l’énergie à combler les écarts et rester dans les jambes, pas forcément bon signe. Plus tard de retour vers le canal le vent devient de face et je dois laisser partir gentiment mon 3e groupe, pour prendre la tête d’un 4e en train de se former. Le tempo ralentit, je l’avais prévu. Le but étant de remettre l’allure vers les 6 à 8km qui devraient être easy peasy vent de dos.


Après 4.5km de course. Photo: Joanna Ryter.

On boucle vers le départ à 4km500, tire une ligne droite jusqu’au 5e km où je regarde pour la 3e fois la montre. 16’07, ça a déjà ralenti un poil comme attendu. Mais surtout les sensations ne sont plus vraiment là. Et de retour vers le canal, je me retrouve seul car lâché par mes deux compagnons. Me semble que le vent est de face, ça me scie le moral aussi. Peut-être que c’est une impression, mais le vent a tourné je dirais. Et moi je perds ma coordination et mon rythme, et paie ainsi mon poker des premiers kilomètres. Quelques personnes me dépassent encore, dont Rubén qui remonte le peloton des “jeunets craquants” comme moi. Il aura joué la carte de l’intelligence, qui remporte la plie face à l’audace…

Vers 8km je reprends du nerf en direction de l’arrivée (ce qui par la même occasion confirme ma théorie de vent ayant tourné). Me reste 6min43 pour passer les 33min, l’objectif B de la journée (le A étant les 32’30). Et surtout 7min11 pour un nouveau record sur 10km. Je peux pas le rater. Au mental, avec ce style pas beau mais relativement efficace les dents serrées, je coupe la ligne en 32’53, nouveau record personnel.

La journée me laisse un goût amer, une certaine déception d’avoir visé beaucoup plus haut que mes capacités. Mais du côté positif c’est ma première compétition sans douleurs (autres que liées à l’effort) depuis mai l’an passé, et même en “explosant” je limite les dégâts à 10s/km. La forme est bien là, et comme Rubén le disait peut-être que pour la confirmer il suffirait d’un 10km où je fais un vrai tapering au préalable. On prépare la saison de triathlon, et pour l’instant je crois qu’elle s’approche bien. Et qui sait combien de temps ce record tiendra?



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